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为什么人类喜新厌旧是因为边际效应与贝勃定律

2018-3-20 15:15:29      点击:

为什么人类喜新厌旧是因为边际效应与贝勃定律。

如果说边际效应是在描述人类厌倦一件事情的过程,则贝勃定律点出了喜新厌旧的原因:对于相同东西,第一次刺激会冲淡第二次刺激。


 
前几天听到这样一个故事,丈夫在房事后与妻子探讨起为什么女性相比于男性,更倾向于忠于同一个性伴侣。丈夫从生理机能上来分析,认为这是一种非常符合经济学原理的性别趋势。


因为在房事中,一般男性相对要付出更多的体力劳动以及生命消耗,每一次的这些成本是保持不变的。所以在长久的性关系维护中,男性本身的价值比较稳定。而女性最大的价值在于其首次裸露的"知识产权",而后其角色本身相对来说成为一个配合者,劳动成本很低。


这即是经济学上所说的"边际效应递减率",女性的边际价值相对来说,递减速度快了很多。对于丈夫这样的言论,妻子躺在一边默然不语。


当然,寻找新的异性,也只不过是开启了新一轮的强刺激到弱刺激再到无刺激的过程。从另一个层面上说,有时异性找得多了,本身也会变得乏味。以至于出现米兰·昆德拉在《生命中不能承受之轻》里的悲叹——每个女人之间,至多只有百万分之一的差别。


为了分析这一心理过程,一位意大利的心理学家曾在两对具有大体相同的成长背景、年龄和交往过程的恋人当中,做了这样一个送玫瑰花的实验。其中一个男孩,每个周末都送给自己心爱的姑娘一束红玫瑰;而让另一个男孩,只在情人节那一天送出一束玫瑰。


由于两个男孩的送花频率不同,第一个女孩在情人节那天表现得相当平静,甚至还抱怨有其他女孩得到了大把的"蓝色妖姬";而第二个女孩收到玫瑰花时,欣喜若狂地与男友紧紧拥吻在一起。同样的刺激,一个铭刻在女孩的心中,一个却被忽视。


于是,人们好奇,那什么样的刺激,才能不被忽视?在量化的检测中,一个人右手举着300克的砝码,这时在其左手上放305克的砝码,他并不会觉得有多少差别,直到左手砝码的重量加至306克时才会觉得有些重;如果右手举着600克,这时左手上的重量要达到612克才能感觉到重了。也就是说,原来的砝码越重,后来就必须加更大的量才能感觉到差别。


这即是用来解构边际效应的著名的"贝勃定律"——第一次刺激能冲淡第二次刺激。


丹·艾瑞里在其著作《怪诞行为学》中提到这样一个案例:一个人愿意多走2英里路,因为那一家店的钢笔卖2美元,而这家店要卖5美元(5美元的单价不足以冲淡3美元差价的刺激)。另外一个类似的例子结果却完全不同。一家店的电脑卖989美元,2英里之外有家店卖979美元,但他却不愿去走这个"冤枉路"了(989美元的单价,冲淡了10美元差价的刺激)。


善用贝勃定律的关键就在于,找到可感知的临界点,避免因为"刺激被冲淡"而被人忽略。


其实很多人也都在不知不觉地在生活中使用着这一狡猾的定律。比如在处理两性关系时,很多人都喜欢玩暧昧,保持若即若离的感觉,就能产生让人欲罢不能的效果。当然,最精于此道的还是商家,比如国产迈腾上市之前,大众汽车公司已经将进口迈腾引进中国,用进口车的高昂售价先拉高消费者的心理接受度,随后再公布国产迈腾汽车的价格,达到对市场的刺激。


日常生活中,常见的打折促销政策,更是对"贝勃定律"的贯彻。一切的一切,就是为了让人们感知到"差别"的存在,从而达到充分刺激的效果。


回到文章开头的那个故事:几天之后,妻子出轨了。丈夫气急败坏地声讨其妻子的不忠,而后者只是解释说,她正在使自己的"价值最大化"……讽刺的是,被丈夫用来解释为何男性更容易出轨的"边际效应",结果成了妻子出轨的直接原因。而妻子的行为本身,却完美地运用了"贝勃定律",简单粗暴地刺激了丈夫的麻木神经,打败了自己的边际效应。